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「一酸化二水素」ジョークで、米国のラジオ番組DJが無期限謹慎処分に

「一酸化二水素」ジョークで、米… 2013/05/16 18:38

「一酸化二水素」ジョークで、米国のラジオ番組DJが無期限謹慎処分に
http://wired.jp/2013/05/15/dihydrogen-monoxide-joke-gets-djs-suspended/
今年のエイプリルフール、米国のラジオ番組が「一酸化二水素」のジョークを使って水道の危険を警告したところ、水道局に問い合わせが殺到。DJたちは無期限謹慎処分になった。
“Dihydrogen monoxide” joke gets DJs suspended
And they might face felony charges, too.
http://arstechnica.com/science/2013/04/dihydrogen-monoxide-joke-gets-djs-suspended/
Drinking_water.jpg

http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%95%E3%82%A1%E3%82%A4%E3%83%AB:Drinking_water.jpg

一般の人々の科学リテラシーにまつわる古いジョークがある。「摂取しすぎると死ぬ恐れがある危険な物質がある。その物質に完全に浸されると呼吸が妨げられる。その物質名は、一酸化二水素(ジハイドロジェン・モノオキサイド:DHMO)」。

物々しい響きだが、化学式にすればなんということはない。H2Oなのだ。

これはかなり以前からあるジョークであり、いまではほかの有害な化学物質に関する誇張された主張を皮肉る方法として広く使われることが多い。

しかしだからと言って、誰もがこのジョークを知っているわけではない。フロリダ州のラジオ局では、今年のエイプリルフールに朝の番組を担当するふたりのDJがこのジョークを使い、そのことを見事に証明した。

地元新聞の報道によると、ふたりは年に1度のイヴェントとしてこれまでもおふざけを行ってきたが、あくまで家庭向けにふさわしいものにとどめてきたという。今年、ふたりは一酸化二水素を取り上げ、地元の水道にはこれがいっぱい入っているとリスナーに警告した。

地元の水道当局には心配する電話が殺到した。記事は「わたしの理解では、虚偽の水質問題を電話するのは重罪だ」という郡の広報担当者ダイアン・ホルムのコ メントを引用している。ラジオ局は番組訂正を行って謝罪し、ふたりのDJを謹慎処分にした(地元新聞の記事によると無期限謹慎処分)。

放送のジョークはうまいものではなかったが、この出来事の背後にはジョークではすまない問題がある。一般大衆が基本的な化学式も理解できないのだとすると、複雑な用量関係や複数の要因が関わってくる疫学のような、公衆衛生におけるもっと込み入った問題が理解されることは、おそらく望むべくもないということだ。

※一酸化二水素ジョークは、1997年にアイダホ州の中学生が「人間はいかにだまされやすいか?」という調査に用いたこ とがきっかけで世界中に広まったとされる。「DHMOは水酸の一種であり、常温で液体の物質である」「DHMOは溶媒や冷却剤などによく用いられる」など のように化学物質として解説したうえで、毒性や性質について否定的かつ感情的な言葉で説明を加える。その後、「この物質は法で規制すべきか」と50人に質 問をすると、43人が賛成。6人が回答を留保したのを除いて、DHMOが水であることを見抜いたのは1人だけだったという。
 この事例は日本でも笑っていられないと思います。マスメディアの情報に右往左往しないためにも、基本的な科学知識を持っておかなければなりません。
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