アシモフの夢:数学で未来を予測する

アシモフの夢:数学で未来を予測… 2013/05/27 07:32

アシモフの夢:数学で未来を予測する
http://wired.jp/2013/05/24/cliodynamics/
歴史動力学という学問がある。歴史的出来事の数学的分析によって、未来の社会政治学的ダイナミズムを予測することができるかもしれない。
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black hole photo from Shutterstock

http://daily.wired.it/news/scienza/2013/04/26/cliodinamica-prev-isioni-futuro-7823478234.html

ギリシャ神話において、クレイオーは歴史を司る詩神(ムーサ)の名前だった。しばらく前からは、『Cliodynamics: The Journal of Theoretical and Mathematical History』 という学術誌に名前を貸している。タイトルが示す通り、数的研究の一分野である、数理歴史学を対象とする雑誌だ。過去からパターンやモデルの形で数的情報 を抽出して、未来の予測に役立てることを目的としている。SFファンならすぐにアイザック・アシモフと彼の「心理歴史学」を思い浮かべるだろう。これも、 社会がどのように発展するかを予測することのできる学問だった。

この雑誌は、コネティカット大学の生物学者ピーター・トゥルチンと何人かの同僚が以前から培ってきた関心の到達点を象徴している。全体としては、 「Cliodynamics」(歴史動力学)という用語に集約され、これに先行する「Cliometrics」(統計学や経済学の技術を用いた歴史分析) が発展したものと言える。

この学問に特有の特徴は、用いられるツール(トゥルチンに言わせればいくぶん単純なものだ)ではなく、WIRED.comが説明しているよ うに、むしろ用いられるデータの種類にある。非常に古い資料だが、最近になってようやくデジタル化され、オンラインで利用可能になったものだ。そのため、 収録されているデータをよりよく定量化できるフォーマットでアクセスでき、これらをもとに予測を引き出すことができる。トゥルチンは、自分は予言者ではな いとはっきり述べているけれども、彼によって導き出された分析は、例えば2020年ごろに、再び暴力と騒乱が増加するだろうと指摘している。

このような予測を引き出すために、トゥルチンはアメリカで18世紀末から2010年までに起きた暴動、私刑、テロ活動のような出来事に関連するデータを集 めて、グラフに集計した。出来上がったモデルは、暴力の変動の背後に重なり合う2つの特徴的な周期を示している。長期的には1世紀の変動(まさに約100 年だった)と、これと重なって約50年の変動がある。

グラフのピークを見ると、暴力の変動は1870年、さらに1920年、1970年と一致している。分析はアメリカに対して行われたものだが、トゥルチンは 同様の周期的パターンが、例えば古代ローマや中世イギリスのようなほかの社会の政治的安定性のダイナミクスのなかでも観察できると説明している。

この生物学者によるとこうした周期の背後にある原因は、人口統計学を考慮に入れると、生産能力を超えた人口の増加と若者の数が多くなりすぎること、出費の増加によって説明できる。

こうした現象と関連して、トゥルチンがエリートの過剰生産と呼ぶものがある。政治家のような、数の限られたエリートのためのポストを争う人々の階級が増加 することだ。この際には失業や社会的不平等が、周期的に暴動や騒乱として表面化する。トゥルチンによると、社会政治的な不安定さの原因は、いくつかの側面 において、こうした要素に集約することができるという。

従ってこうした視点において、特に予測を試みるためには歴史動力学を用いることが有益となるかもしれない。とりわけ、まだ知られていない古い文書館やまだデジタル化されていない文書館を調査対象にすれば、こうした資料は、貴重で重要な情報を含むかもしれない。

 アイザック・アシモフの「銀河帝国の興亡」ですね。中学生だった頃に読んだことが有ります。
http://www.amazon.co.jp/銀河帝国の興亡-1-創元推理文庫-604-1-アイザック・アシモフ/dp/4488604013
 
同様なものとして仙道未来予知 察気の法が有ります。

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